tisdag 11 maj 2021

SciFi i pocket, efter många, många månar ....




Inte många SciFi-titlar blir översatta till svenska nuförtiden, inte ens genrens stora elefanter som Reynolds, Stephenson och Baxter. Mycket på grund av att de flesta rymdnördarna slukar böckerna så fort de släpps på engelska misstänker jag ...

Andy Weir har, efter sin stora succé med "Ensam på Mars" ("The Martian") - både som bok och Matt Damon-film, dock tagit sig genom nålsögat.
Förra romanen "Artemis" finns nu ute i pocket till slut - bara tre år efter den inbundna utgåva (kanske för att Weirs nya bok "Uppdrag Hail Mary - Ensam i rymden" släpps i maj? :-) )!

"Månstaden Artemis är paradiset i rymden för rika turister och excentriska miljardärer, alltså. 
För Jazz är det alger till frukost, ölsubstitut på kvällen och en brits under marken. Till den dag hon erbjuds en oemotståndlig summa för att begå det perfekta brottet. 
Men givetvis är inget så enkelt som det framstår. Jazz upptäcker snart att hon hamnat mitt i en konspiration för kontrollen av hela Artemis och att hennes enda chans att överleva hänger på en plan som är betydligt mer riskfylld än det brott hon lovat att utföra."

Är den något att läsa då?
Ja absolut. Den är mycket underhållande. Inte riktigt vanlig Alien-SciFi-stil dock, utan mer av en "Heist"-Movie. En kupp- och sabotageberättelse i rymdmiljö.
Mer Oceans 11 än Total Recall liksom.




Inga stora filosofiska frågor om människans ursprung eller roll i universum, men en god blandning av action, spänning och humor.

Extra pluspoäng också för de ovanliga perspektiven. Här hittar vi inte de vanliga genrehjältarna. Ingen stilig och kaxig Chris Pratt-typ och/eller sexig-men-brijant Jennifer Lawrence-hjältinna.
Vår huvudperson Jasmine "Jazz" Bashara är en ung muslimsk tjej från Saudiarabien som slavar med leveransjobb och smuggling på den Kenyanska månbasen (Kenyas ekvatorläge ytterst praktiskt för rymdfärder uppenbarligen). Skurken är norrman, baspolisen kanadensare (i full Mountieuniform!) och resten av rollistan en salig blandning av slaver, latinos, asiater och afrikaner. Befriande faktiskt.
Multi-Kulti-SciFi! Tummen upp!


// Johan Zillén, Akademibokhandeln Center Syd

tisdag 27 april 2021

Konferensen - Mats Strandberg


"
En dysfunktionell arbetsgrupp på konferens blir jagade av en hämndlysten mördare. Nu måste de lära sig att samarbeta på allvar – om de ska ha en chans att överleva. De anländer till den pittoreska lilla stugbyn vid Kolarsjöns strand för att ha konferens om ett kontroversiellt projekt som väcker starka känslor, både på bygden och bland personalen.

Vad konferensdeltagarna inte vet är att någon iakttar dem från andra sidan sjön. Någon som är ute efter hämnd. När mörkret faller börjar de försvinna, en efter en ...

Mats Strandberg fortsätter sin lågintensiva och gullsympatiska kampanj för att förklaras Sveriges Skräckkung, och frågan är om han inte kan slå sig ner på tronen nu när John Ajvide Lindqvist lämnat "walk over" med senaste romanen "Vänligheten" (en suverän roman, men väldigt tunn på läskigheter. Läs min recension här.).

Jag har skrivit här på bloggen om hans två tidigare vuxenrysare, "Färjan" och "Hemmet", här och här, och - spoiler alert - jag är ett stort fan av bägge!

I "Konferensen" lämnar han både av båtvampyrer och demensspöken bakom sig och kastar sig hejvilt rakt in i "Slasherns" underbara värld! I detta fall är dock de kärlekskranka ungdomarna, som envisas att gå ensamma till utomhusduschen mitt i natten, utbytta mot kommunledningen på en mindre ort som samlats för konferensande, teambuilding, zip-lining och förhoppningsvis lite god mat och dryck. 

Första halvan av boken låter oss lära känna teamet, och alla turer och intriger kring byggandet av ett stort köpcentrum på approprierad jordbruksmark. Här glänser verkligen Strandberg! Skildringen av dynamiken i denna grupp, med visselblåsare, påläggskalvar, menlösa chefer och bittra anställda som tvingas umgås på en isolerad kursgård är fullkomligt underbar! Mycket igenkänning för oss/dig som suttit i ändlösa möten, hanterat inkompetenta ledningar, arbetskamrater som gör dig galen, eller tvingats delta i "övningar" som syftat till att "stärka gemenskapen" i "teamet" .... 

Men sedan ... sedan brakar det loss rejält! Jag ska inte spoila mer än vad bokens baksida gör här ovan, men kan klart intyga att Mats inte håller igen vad det gäller ond bråd död, blod, tarmar och slask! Jason Voorhees hade varit stolt!

Jag tillhör inte alls de kräsmagades skara, men Mats lyckas vid några tillfällen till och med att få en härdad skräckkonsument som undertecknad att rysande skaka till av ... ja, vad nu motsatsen till vällust är ....

Men jag tror inte att jag kan uttrycka känslan på ett bättre sätt än vad Jessika Gedin gjorde i Babel härom veckan ...


Var nu inte en tråkmåns och säg "Nej, jag gillar inte skräck". Ta språnget och upptäck en alldeles, alldeles underbar bok. Om lite gemytligt massmördande ...

Om inte annat så är boken ett obestridligt argument för att alla möten och konferenser från och med nu endast bör hållas via Zoom eller Teams ... :-)

// Johan Zillén, Akademibokhandeln Center Syd

måndag 19 april 2021

Boktips: “Berättelser om ditt liv” och “Utandning” av Ted Chiang


"Novellerna i Berättelser om ditt liv gestaltar människor som ställs inför det oerhörda men ännu tänkbara, utomjordingar som tar kontakt, en injektion eller ny teknik som förhöjer eller förändrar hjärnans funktioner och begränsningar."

"Misstag i det förflutna, den fria viljans vara eller icke vara och möjligheten till en andra chans. I nio förunderliga, originella och provokativa noveller tar den amerikanske författaren Ted Chiang sig an några av mänsklighetens mest grundläggande frågeställningar. Utandning tar både vetenskap och berättande på största allvar och söker efter nya svar på frågan: Vad innebär det att vara människa?"

Berättelser om ditt liv” och “Utandning” är två novellsamlingar av den fantastiske science fiction-författaren Ted Chiang. Varje novell kan liknas vid ett filosofiskt tankeexperiment och berör djupa ämnen - allt från tidsresande, fri vilja och moral till avancerad teknik som t.ex. AI och dess påverkan på vårt samhälle. Trots de väldigt komplexa frågorna så är det lätt att följa med, och man dras in i karaktärernas historia. Chiang skriver otroligt bra och det märks att han är påläst.

I båda böckerna ingår ett kapitel där Chiang kort berättar om hur han skapat och tänkt kring varje novell, vilket i sig självt är väldigt intressant och inspirerande för den som själv vill skriva.
Brännhet rekommendation för livlig tankeverksamhet och roliga diskussioner.
Passar bl.a. den som är intresserad av filosofiska spörsmål i fiktion-format.
// Sandra, Akademibokhandeln Landskrona

tisdag 13 april 2021

Shuggie Bain - Douglas Stuart


"Året är 1981 och industristaden Glasgow är nere för räkning. Under Thatchers järnhårda styre måste man kämpa för att överleva. Glamorösa Agnes Bain har alltid haft större drömmar än så, men när hennes man lämnar familjen faller allt samman och det kommer an på barnen att fånga henne. Shuggie Bain, minstingen, är den som håller ut längst. Men Shuggie drömmer sig också bort, från gruvområdet och från den hånfulla omgivning som aldrig låter honom glömma att han är annorlunda."


Vilken start på bokåret 2021 jag har haft!
Först Jeanine Cummins starka "Amerikansk jord", sedan John Ajvide Lindqvists bladvändartegelsten "Vänligheten", och nu - vinnaren av 2020 års Booker-pris - Douglas Stuarts "Shuggie Bain".

För oj vad Shuggies berättelse (och Agnes för den delen. För även om boken bär Shuggies namn så är berättelsen minst lika mycket hennes.) tar tag i ditt hjärta. Att växa upp, i stort sett övergiven av sin far, fast med sin alkoholiserade mor i en gruvby utanför Glasgow är inte det lättaste för en liten pojke. Kanske särskilt så för en som bedöms som för "feminin" av skolkamrater och grannar.

Låter det blekt och eländigt? 
Ja, ok. Boken lär inte vinna några priser på Feelgood-Festivalen, men helt utan värme och humor är den absolut inte. Kärleken i familjen finns där, även om spriten gör sitt bästa för att krossa den. Interaktionen mellan syskonen, när de försöker överleva vardagen med en mamma som kastat in handduken är ofta väldigt rörande. Många scener där den filmstjärnevackra Agnes går i klinch med grannskapets avundsjuka kärringar fick i alla fall mig att le mitt i mörkret.

Det må bara vara april när jag skriver detta, men jag kan redan nu garantera att "Shuggie Bain" kommer att ligga nära toppen på min årsbästalista framåt julen. Det är inte omöjligt att den tar sig in på min topp 10 sedan decennieskiftet heller. Missa den inte.

// Johan Zillén, Akademibokhandeln Center Syd





tisdag 30 mars 2021

Goda grannar - Nu i pocket!

 Nu finns Mattias Edvarssons "Goda grannar" ute i pocket! Nedan kan du läsa min recension av boken från förra sommaren! :-) // Johan 



"Hur väl känner du dina grannar? Micke och Bianca flyttar till ett idylliskt villakvarter som verkar perfekt för deras familj. Men allt eftersom de lär känna sina grannar kommer en känsla av obehag smygande. När Bianca blir påkörd utanför sitt hus verkar det först röra sig om en tragisk olycka. Medan hon kämpar för sitt liv på sjukhuset växer dock tvivlet bland polisen och i kvarteret. Micke har alltid trott på rättvisan. Men vad händer när den enda utvägen tycks vara att ta lagen i egna händer?"


Wow! Bara wow! (och puh.)

Nu är det ju lätt att tro att jag är partisk här bara för att författaren i fråga bor runt hörnet från min boklåda, men jag garanterar er att så är inte fallet.

Tvärtom har jag gått och oroat mig för att Mattias skulle få svårt att följa upp sin förra bok, den hyllade succén "En helt vanlig familj" (såld till 8 länder översatt till 36 språk eller möjligtvis the other way around). Kanske tillochmed ställt in mig på att "Goda grannar" inte skulle vara en lika fängslande bladvändare, bara helt ok liksom.

Nu kan jag, och ni, andas ut. Berättelsen om Micke, Bianca och deras barn, grannarna Jacqueline & Fabian, Gun-Britt & Åke och de andra boende i det lilla bostadsområdet i utkanten av Köpinge - den lilla orten strax nordväst om Lund, som i en annan verklighet stavas med ett "L", ett "ö", två "d" och ett "e" i början - är fullkomligt omöjlig att lägga ner!

Kanske lite mindre av en spänningsroman än föregångaren, mer en vardagsrysare om människorna som alltid finns omkring oss. Edvardsson bevisar återigen att vi inte behöver coola gangsters, tuffa snutar eller ondsinta seriemördare för att sugas in i en story.
Det skrämmande, det farliga kan lika gärna finnas runt hörnet där vi bor.

Nu blir det ju kanske inte den här sommaren heller, pga ni-vet-varför, men jag tror nog att vi får börja ställa in oss på att det inom kort kommer börja välla in tyska turister för att gå "Scandi Crime"-promenader i Lödde. :-)

"Jaah, hier sehen wir das spaziergang zwischen Lödde Centrum und das einkaufzentrum Center Syd var Mattias hat promeniert und auf ihre neue büch "Gute Nachbarin" hatte getänkt. Schnell Schnell. Alles mit mir bitte!"

// Johan Zillén, Akademibokhandeln Center Syd (Köpinge) :-)



* Originaltext från juni 2020.

torsdag 25 mars 2021

Sammetsdiktaturen - Anna-Lena Laurén




"Jag får ofta frågan hur jag står ut med att bo i Ryssland, både av ryssar och västerlänningar. Varför bo och arbeta i ett land där vardagen är så fylld av besvär? Där byråkratin är så snårig och myndigheterna så opålitliga. Du skulle ju kunna ha ett mycket enklare liv i Europa.
Det är sant. Men också ett mycket mindre intressant liv."

Med sin djupa kunskap om Ryssland och sin stora kärlek till dess folk har Anna-Lena Laurén blivit en av våra mest lästa och uppskattade journalister. I Sammetsdiktaturen får vi en inblick i det politiska spelet i Kreml och följer med hem till köken hos vanliga ryssar. Levande och personligt ger Laurén värdefulla inblickar i vardagen i ett av världens mest motsägelsefulla och fascinerande samhällen.

Boktips: "Sammetsdiktaturen : motstånd och medlöpare i dagens Ryssland" av Anna-Lena Laurén

Passar bl.a. den som vill få en ökad förståelse för varför Ryssland är som det är, och som vill få en inblick i hur ryska medborgare tänker och lever.
En upplysande, välskriven bok om ett land som alltid är i rampljuset, men som man som enskild sällan vet mycket om. Anna-Lena Laurén ger ett intressant inifrånperspektiv av Ryssland, dess handlingskraftiga (och mindre handlingskraftiga) medborgare, samt den korrupta politiken och vardagen.

// Sandra, Akademibokhandeln Landskrona

måndag 15 mars 2021

Gästbloggaren - Sammy Jeridi

 



»Vuxenvärlden trodde att jag skulle bli kriminell, men jag bestämde mig att motbevisa dem. Genom min tuffa barndom blev jag entreprenör och författare.«  

Mitt namn är Sammy Jeridi. Jag har byggt upp ett framgångsrikt e-handelsföretag och min debutbok Ghettokungen är en av finalisterna i Storytel Awards 2021.

Jag är född och uppvuxen i Solna och mina föräldrar invandrade från Tunisien. Jag växte upp under rätt hårda förhållanden i hemmet som präglades av en hel del fysiskt och mentalt våld. Den trygghet jag behövde som barn fanns aldrig där. Min pappa präntade tidigt in i mig att jag var en nolla. Pappas våld och ord jagade mig. Plågade mig till vansinne i takt med att min avsky mot honom ökade. Nu började mina drömmar att formas, att en dag lyckas, bli ekonomiskt oberoende och framgångsrik. Jag hade en dröm till, att bli författare. Med orden, ”Jag ska visa den jäveln”, nådde jag mina drömmar. 

Flykten från våldet med min vilja att motbevisa pappas ord ledde mig till min resa som lika gärna kunde slutat fel. Det mörka inom mig blev min drivkraft till att kämpa. Att aldrig ge upp. Men vägen dit var krokig och dramatisk genom mina olika livsfaser. Men räddningen var min mamma. Hon gjorde allt för att vi skulle ha det bra, och som med all sin värme och energi är min stora förebild i livet. Hon med mitt förnuft var det som höll mig på rätt sida.

När jag gick i tredje klass drog jag mig ofta till biblioteket för att få lugn och ro. Där upptäckte jag en ny värld att försvinna mig bort i serieböcker och sagor om hjältar. Berättelserna väckte mitt intresse och inspirerade mig att börja skriva. Det var en annan värld där man fick uttrycka sig fritt och skapa, fly bort till något som gav mig tröst och en positiv känsla.

Skrivandet, idrotten och mina vänner var min tillflyktsort i många år. Jag sökte mig till coacher som gav mig verktyg att hantera och jobba med mina osynliga ärr. Mentalt och praktiskt. I min resa har jag lyckats träffa rätt människor som varit förebilder, mentorer och därigenom gjort rätt val i livet.  

Länge bar jag på hatet tills jag en dag valde att konfrontera pappa. Vi satte oss ner i hans kök och jag berättade hur illa jag haft det. Vi försonades och från den dagen har vår relation blivit bättre.

När jag var 28 år träffade jag min norska fru och 2005 flyttade vi till Oslo för att satsa på en idé hon hade, sälja smink på internet, så vi startade e-handelsföretaget Makeup Mekka. Jag skötte marknadsföringen och hon tog hand om resten.

Det var tufft. Vi offrade allt. Satsade alla våra besparingar. Jobbade kvällar, nätter och helger och glömde allt vad lyx var. Vid ett tillfälle var vi nära konkurs och vi jobbade ännu hårdare och efter hårt arbete i några tuffa år vände det. Företaget utnämndes till årets Gasellföretag fyra år i rad. 2019 sålde vi företaget för runt hundra miljoner norska kronor.  

Plötsligt var jag där, dit jag alltid velat komma. Ekonomiskt oberoende och framgångsrik. Men den andra drömmen återstod. Jag ville skriva böcker.

Efter hårt slit vid tangentbordet blev min första bok färdig och kort efteråt hittade jag ett förlag som ville ge ut den. Resultatet är ”Ghettokungen”, som är den första fristående delen i en längre serie. Det är en fartfylld spänningsroman som handlar om Leons kamp för sin yngre bror.

Leon driver det framgångsrika företaget Ghettosäljarna. Pengarna han tjänar använder han för att ge sin lillebror Emir det han själv aldrig fått – ett Svenssonliv, med bra utbildning och respektabelt yrke.

När gangstern Jambolo vill ha tillbaka ett vapen som Leon sålt riskerar drömmen gå i kras, för Leon har principer, han avslöjar aldrig säljare och köpare för varandra. När även kriminalkommissarie Eva Möller, som mot sin vilja blivit förflyttad till Palmegruppen, får upp ögonen för Leon dras snaran åt. Nu är det Leon som har ett pris på sitt huvud, och han är jagad, jagad av alla.

Handlingen är till viss del inspirerad av verkligheten och min egen uppväxt. Boken skiljer sig från liknande spänningsromaner genom att huvudkaraktärerna varken är onda eller goda. De är sargade sökande själar som vill nå sina drömmar. Genom karaktärerna återspeglar jag delar av mitt händelserika liv även om det mesta är fiktivt.

Idag lever jag med min fru och våra två barn i Nordnorge och Spanien. Tillsammans med min fru driver vi nya företagsprojekt, och jag skriver vidare på serien. Uppföljaren, Ghettobröder, lanseras i slutet av mars digitalt och i juli kommer pocketversionen. Just nu arbetar jag med råmanuset till bok tre, Ghettolegender, som lanseras senare i höst. Vid sidan skissar jag vidare på ghettoserien och på en spinoff med en ny intressant karaktär som dyker upp i Ghettobröder.

Jag hoppas att min historia kan inspirera andra att välja rätt val i livet – utan att välja fel och hamna snett som tyvärr många gör idag.

// Sammy Jeridi